La course aux armements spatiaux ne cesse de s’accélérer, avertissent de nouveaux rapports

Alors que l’espace devient de plus en plus important pour les activités terrestres, les outils et les armes disponibles pour perturber et endommager les satellites prolifèrent dans le monde entier.

COLORADO SPRINGS – Il est difficile d’imaginer comment les économies et les forces militaires du monde fonctionneraient sans un accès sans entrave aux services fournis par les satellites dans l’espace. Mais alors que l’espace devient de plus en plus important pour les activités terrestres, les outils et les armes disponibles pour perturber et endommager les satellites prolifèrent dans le monde entier, selon deux rapports publiés le 4 avril.

« L’existence de capacités de contre-espace n’est pas nouvelle, mais les circonstances qui les entourent le sont », indique l’édition 2022 de la Secure World Foundation « Global Counterspace Capabilities: An Open Source Assessment ».

« Aujourd’hui, il y a de plus en plus d’incitations au développement et à l’utilisation potentielle de capacités offensives de contre-espace. Il y a aussi de plus grandes conséquences potentielles de leur utilisation généralisée qui pourraient avoir des répercussions mondiales bien au-delà de l’armée, car de grandes parties de l’économie et de la société mondiales dépendent de plus en plus des applications spatiales », indique le rapport.

Brian Weeden, directeur de la planification des programmes à la Secure World Foundation et l’un des rédacteurs du rapport, a déclaré que le thème général de cette année était la « prolifération ». Auparavant, seule une poignée de pays possédaient des armes spatiales. « Nous continuons à ajouter plus de pays chaque année », a-t-il déclaré. Basé sur des informations open source, le rapport de cette année détaille les capacités de contre-espace des États-Unis, de la Russie, de la Chine, de l’Inde, de l’Australie, de la France, de l’Iran, du Japon, de la Corée du Nord, de la Corée du Sud et du Royaume-Uni.

Un rapport distinct du Center for Strategic and International Studies, Space Threat Assessment 2022, utilise également des informations de source ouverte pour suivre les développements des armes de contre-espace qui menacent les intérêts de sécurité nationale des États-Unis dans l’espace.

Il n’y a pas si longtemps, il y avait un duopole dans l’espace : les États-Unis et la Russie, a écrit Susan Gordon, ancienne directrice adjointe principale du renseignement national, dans l’introduction du rapport du SCRS.

C’est une nouvelle ère où l’espace est devenu le « domaine dans lequel tous les intérêts d’un adversaire ou d’un concurrent sont affectés », a noté Gordon.

La Chine était autrefois une réflexion après coup dans la course à l’espace, a-t-elle ajouté. L’année dernière, la Chine a lancé le plus grand nombre de satellites de tous les pays, « a démontré son intention de projeter une puissance dure et douce grâce à la croissance des capacités de soutien militaire en orbite, et a attiré notre attention et notre imagination avec ses démonstrations de contre-espace allant des lancements de missiles hypersoniques aux rendez-vous co-orbitaux avec d’autres satellites ».

La Russie, le premier innovateur dans l’espace, « a attiré notre attention avec son test anti-satellite à ascension directe qui a créé un champ de débris menaçant ainsi qu’un brouillage GPS apparent en Ukraine qui a montré comment le contre-espace est intégré dans des opérations combinées », a déclaré Gordon.

« La prolifération des véhicules internationaux et commerciaux en orbite, tout en présageant une nouvelle ère d’utilisation de l’espace pour tous les aspects du progrès gouvernemental, commercial et sociétal, exigera une attention particulière sur l’utilisation responsable de l’espace en tant qu’environnement partagé. »

Weeden a déclaré que de toutes les armes qui pourraient être utilisées pour abattre des satellites, les plus préoccupantes aujourd’hui sont les cyberattaques car elles sont relativement faciles à réaliser, comme on l’a vu dans l’attaque du 24 février contre le réseau KA-SAT de Viasat qui a interrompu le service haut débit par satellite en Ukraine juste au moment où les forces russes ont commencé à envahir le pays.

« L’attaque de Viasat est un événement très intéressant », a déclaré Weeden aux journalistes. « Cela montre que les attaques ne visent souvent pas les satellites mais le système au sol, en l’occurrence les modems utilisés pour envoyer et recevoir des données. »

Todd Harrison, chercheur principal au SCRS et coauteur du rapport d’évaluation des menaces, a noté que de telles cyberattaques « ne sont pas physiquement destructrices, la vie de personne n’est en danger, de sorte qu’elles sont considérées comme le type d’attaque que n’importe qui peut faire en toute impunité ».

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