Général de la Force spatiale : Internet par satellite commercial en Ukraine montrant la puissance des mégaconstellations

Une leçon de la guerre en Ukraine est la résilience fournie par les grandes constellations proliférées, a déclaré le général David Thompson.

WASHINGTON – Lors d’une audience du Comité sénatorial des forces armées le 11 mai, le sénateur Tom Cotton (R-Ark.) a demandé aux responsables de la Force spatiale si des leçons pouvaient être tirées de la guerre en Ukraine sur le rôle des satellites commerciaux dans les conflits armés. 

Une leçon est la résilience fournie par les grandes constellations proliférées, a déclaré le général David Thompson, vice-chef des opérations spatiales de l’US Space Force.

La Russie, lors d’une cyberattaque en février, a réussi à perturber les services de communication par satellite fournis par un satellite Viasat. Mais la constellation haut débit de SpaceX, Starlink, a continué à fournir des services Internet en Ukraine malgré les tentatives de la perturber. Selon Elon Musk , le réseau Starlink « a résisté jusqu’à présent aux tentatives de brouillage et de piratage de la cyberguerre russe, mais ils intensifient leurs efforts » .

Lors d’une audition du sous-comité des forces stratégiques du SASC, Cotton a noté que la plupart des gens s’attendaient à ce que les communications ou l’accès à Internet de l’Ukraine soient coupés dans les premiers jours ou les premières heures de la guerre, « mais cela ne s’est pas produit, et cela ne s’est toujours pas produit, « , a-t-il déclaré, et l’une des raisons à cela est la disponibilité d’Internet par satellite.

« Quelles leçons avons-nous apprises sur ce que nous pouvons faire si jamais nous devions faire face à un conflit similaire avec la Russie et la Chine, et ils essaient de nous le refuser? » a-t-il demandé à Thompson, qui a témoigné à l’audience aux côtés de Frank Calvelli, secrétaire adjoint de l’Air Force pour l’acquisition et l’intégration de l’espace ; et John Plumb, secrétaire adjoint à la défense pour la politique spatiale, la cyberdéfense et la défense antimissile.

Dans le cas de l’Ukraine, la Russie aurait voulu empêcher les Ukrainiens d’utiliser les capacités spatiales, mais leur incapacité à le faire est « le reflet de ces nouvelles architectures proliférées qui sont très difficiles à nier dans l’ensemble », a déclaré Thompson. 

« Vous pouvez peut-être en nier une partie, mais vous ne pouvez pas éliminer la capacité en gros », a-t-il déclaré. 

La capacité démontrée par la satcom commerciale en orbite terrestre basse en Ukraine valide la stratégie de la Force spatiale d’utiliser une architecture distribuée pour les communications et le relais de données basés dans l’espace, a déclaré Thompson, « non seulement en apportant une capacité commerciale, mais absolument cette architecture proliférée qui fait un réseau qui est très difficile à vaincre », a-t-il ajouté. « C’est un autre élément de ce que je pense que nous apprenons. »

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