Space Perspective lève 17 millions de dollars

TITUSVILLE, Floride – Space Perspective a levé 17 millions de dollars supplémentaires pour poursuivre le développement de son système de ballon stratosphérique qui simule un aspect du vol spatial.

La société a annoncé le 19 mai qu’elle avait levé le financement auprès de plusieurs nouveaux investisseurs, dont la Silicon Valley Bank, Trinity Capital et Henry Kravis, cofondateur de la société d’investissement KKR and Co. Space Perspective a levé plus de 65 millions de dollars à ce jour.

Space Perspective, basé en Floride, développe le vaisseau spatial Neptune, un système de ballon stratosphérique qui transportera une capsule transportant huit passagers et un membre d’équipage à une altitude d’environ 30 kilomètres. La capsule resterait en l’air pendant plusieurs heures, offrant à ces passagers une vue de la Terre similaire à ce qui peut être vu de l’espace, avant de descendre vers une éclaboussure d’océan. Les vols seront effectués sous une licence que la compagnie obtiendra de l’Office of Commercial Space Transportation de la Federal Aviation Administration.

Space Perspective a levé 40 millions de dollars lors d’un cycle de série A en octobre 2021, qui, à l’époque, les dirigeants ont déclaré qu’il financerait entièrement la société par le démarrage des opérations commerciales. Dans un communiqué, Space Perspective a déclaré que le financement supplémentaire « accélérerait la croissance continue de la société », bien qu’elle vise toujours le début des opérations commerciales à la fin de 2024.

Space Perspective met en place des opérations au Space Coast Spaceport, également connu sous le nom d’aéroport régional Space Coast, près du Kennedy Space Center. La société prévoit de passer à 240 employés d’ici 2026 et a embauché un certain nombre d’experts dans des domaines allant des ballons à haute altitude à la récupération marine des engins spatiaux.

La compagnie vend des sièges pour 125 000 $ chacun et a déclaré que sa première année de vols était épuisée, mais n’a pas divulgué un nombre précis de billets vendus.

Space Perspective est en concurrence avec World View, une société qui a relancé l’année dernière ses plans originaux pour les vols de ballons stratosphériques de passagers après avoir passé plusieurs années à travailler sur des ballons transportant des charges utiles. World View propose ses vols, à partir de début 2024, pour 50 000 $ par billet. Il a annoncé le 4 mai qu’il avait recueilli 1 000 réservations, chacune nécessitant un dépôt de 500 $.

Les deux sociétés ont publié des concepts de leurs cabines de passagers, y compris un modèle grandeur nature World View présenté lors de la conférence South by Southwest à Austin, au Texas, en mars. Les deux conceptions comprennent des sièges inclinables et de grandes fenêtres pour maximiser la vue. « Même les toilettes auront une vue! » Space Perspective a déclaré dans une annonce du 12 avril de sa capsule.

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