Astrocast achète Hiber pour stimuler le financement et les plans d’expansion

TAMPA, Floride – Astrocast, opérateur de smallsat à court d’argent, a annoncé le 30 mai son intention d’acheter le fournisseur néerlandais de solutions de connectivité Hiber, qui a abandonné ses plans pour sa propre constellation l’année dernière à la suite de défaillances de ses satellites initiaux.

Astrocast, basée en Suisse, a déclaré que l’accord lui donnerait du spectre dans les Amériques pour permettre à sa constellation croissante de connecter des appareils de l’Internet des objets (IoT) de fonctionner à l’échelle mondiale.

Astrocast prévoit d’émettre de nouvelles actions pour financer l’acquisition. Hiber a également accepté d’investir environ 11 millions de dollars dans la deuxième cotation en bourse d’Astrocast plus tard cette année pour aider la start-up suisse à répondre aux besoins de financement à court terme.

Astrocast espère lever 60 à 80 millions d’euros (64 à 86 millions de dollars) en cotant des actions sur le marché junior Euronext Growth Paris en France.

La start-up a déclaré qu’elle avait besoin de plus de fonds pour étendre sa constellation de 12 satellites – dont deux engins spatiaux d’essai – à 20 avant la fin de 2022 et à 40 en 2023 pour améliorer la couverture.

D’ici 2025, Astrocast vise à exploiter 100 satellites en orbite terrestre basse.

Alors que les 20 premiers seront des cubesats à trois unités, Astrocast a déclaré que les modèles ultérieurs pourraient être des cubesats plus grands à six unités.

Astrocast est devenue une société ouverte en août lorsqu’elle a levé environ 42 millions de dollars en inscrivant des actions sur Euronext Growth Oslo en Norvège.

L’opérateur a été lancé commercialement en février pour les régions en dehors des Amériques qui, selon la porte-parole d’Astrocast, Fatima Vigil-Perez, reçoivent actuellement des services avec une latence typique de deux heures.

Cependant, Astrocast a estimé dans son rapport financier annuel du 13 mai qu’elle devait lever 43 millions de francs suisses (45 millions de dollars) en 2022 pour des plans d’expansion qui lui permettraient d’améliorer la couverture et les tarifs de revisite par satellite.

La société a enregistré une perte de 21,4 millions de francs suisses pour 2021.

Les opérateurs établis – et d’autres startups qui incluent Swarm, propriété de SpaceX – recherchent également une part du marché de l’IoT spatial qui utilise généralement des satellites pour connecter de petits appareils hors de portée des réseaux terrestres.

Astrocast affirme que ses services sont axés sur la connexion des clients dans les marchés industriels tels que l’agriculture, le maritime et les services publics.

Hiber cible également les clients industriels – en particulier ceux des marchés du pétrole et du gaz, de l’exploitation minière, de la logistique et de l’agriculture – et fournit des appareils et des solutions connectés par satellite qui permettent aux clients de surveiller et de suivre les actifs dans des endroits éloignés.

L’activité de la société néerlandaise est basée sur des abonnements pluriannuels qui couvrent les capteurs, le matériel réseau, la connectivité par satellite et une interface utilisateur.

En octobre, Hiber a annoncé un partenariat pour utiliser les satellites d’Inmarsat pour ses solutions IoT après avoir abandonné sa propre constellation.

La société néerlandaise avait renoncé à une licence pour exploiter un réseau de 24 smallsats IoT quelques semaines auparavant, imputant des problèmes techniques à quatre satellites initiaux qu’elle avait déployés et à des problèmes financiers.

Astrocast a déclaré que l’acquisition de Hiber donnerait à la société suisse l’accès au spectre en bande L pour couvrir les Amériques, dans le cadre d’un accord avec Inmarsat.

Les satellites d’Astrocast utilisent déjà la bande L pour fournir des services.

« Nos satellites sont conçus pour fournir une connectivité à l’échelle mondiale, il n’est donc pas nécessaire d’attendre le lancement des futurs satellites pour fournir une connectivité dans les Amériques », a déclaré Vigil-Perez.

Astrocast prévoit d’acheter Hiber avec des actions nouvellement émises qui représentent actuellement une participation de 16,5% dans Astrocast.

L’acquisition dépend de l’achèvement de la cotation d’Astrocast à la bourse Euronext Growth Paris.

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