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La NASA annule la mission de surveillance des gaz à effet de serre GeoCarb

La NASA a annulé une mission de surveillance des gaz à effet de serre qui devait voler en tant que charge utile hébergée commerciale après que la mission ait perdu son trajet en orbite et subi de graves dépassements de coûts.

La NASA a annoncé le 29 novembre qu’elle annulait GeoCarb, une mission que l’agence a sélectionnée en 2016 pour surveiller les concentrations de dioxyde de carbone, de monoxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère dans la majeure partie de l’Amérique du Nord et du Sud. GeoCarb faisait partie de la ligne Earth Ventures de petites missions de sciences de la Terre avec un plafond de coût initial d’environ 170 millions de dollars.

GeoCarb a été conçu à l’origine pour voler en tant que charge utile hébergée sur un satellite de communication géostationnaire commercial. Lorsque GeoCarb a passé son examen de confirmation à la fin de 2019, la NASA prévoyait de travailler avec SES Government Solutions, la filiale de l’opérateur de satellites SES qui travaille avec des clients du gouvernement américain, pour trouver un hôte approprié pour GeoCarb qui fournirait une couverture sur les Amériques. À l’époque, la NASA s’attendait à ce que GeoCarb soit prêt à être lancé en 2022.

En février, cependant, la NASA a annoncé qu’elle ne poursuivait plus une opportunité de charge utile hébergée pour GeoCarb. L’agence a déclaré que l’étude de marché n’a montré aucune opportunité de charge utile hébergée appropriée pour l’instrument jusqu’à la fin de 2024. Au lieu de cela, la NASA avait lancé un nouvel effort, appelé le projet GeoCarb Access to Space (GCATS), pour acquérir un vaisseau spatial et lancer pour la charge utile.

Cependant, le 20 septembre, la NASA a révélé dans un dossier d’approvisionnement qu’elle annulait la demande de proposition pour GCATS, mais n’a pas donné de raison. Le porte-parole de la NASA, Tylar Greene, a déclaré plus tard que la NASA avait choisi de ne pas attribuer de contrat pour GCATS « en raison d’ajustements dans le calendrier de la mission et la date de livraison de l’instrument ».

Dans l’annonce de la NASA, l’agence a cité des problèmes techniques liés à la mission ainsi que la performance des coûts et la disponibilité d’autres sources de données de surveillance des gaz à effet de serre comme raisons de l’annulation de GeoCarb. L’agence a déclaré que le coût estimé du cycle de vie de la mission avait atteint plus de 600 millions de dollars et qu’elle avait dépensé 173 millions de dollars pour GeoCarb à ce jour.

« Des décisions comme celle-ci sont difficiles, mais la NASA se consacre à faire des choix prudents avec les ressources fournies par le peuple des États-Unis », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science, dans le communiqué annonçant l’annulation. « Nous sommes impatients de réaliser notre engagement envers l’observation climatique de pointe d’une manière plus efficace et rentable. »

Cela comprend l’extension des opérations de l’instrument Orbiting Carbon Observatory 3 sur la Station spatiale internationale, la réalisation d’un plus grand nombre d’observations aéroportées et l’obtention de données auprès de partenaires internationaux et commerciaux. En septembre, la NASA a attribué un contrat à la société canadienne GHGSat, qui exploite plusieurs satellites qui collectent des données sur les gaz à effet de serre, dans le cadre du programme Commercial Smallsat Data Acquisition de l’agence.

La NASA a déclaré qu’elle donnerait également la priorité à une mission sur les gaz à effet de serre en tant que première de sa nouvelle gamme de missions de sciences de la Terre concurrentes, une recommandation de l’enquête décennale sur les sciences de la Terre. La NASA prévoit de publier une annonce officielle d’opportunité pour cette première mission en mars 2023, avec plusieurs propositions sélectionnées pour des études de concept au début de 2024 et une sélection finale à la mi-2025.

« Nous nous engageons à faire des observations clés sur le méthane et le dioxyde de carbone, à les intégrer aux mesures recueillies par d’autres missions nationales, internationales et du secteur privé, et à mettre des informations exploitables à la disposition des communautés et des organisations qui en ont besoin pour éclairer leurs décisions », a déclaré Karen St. Germain, directrice de la division des sciences de la Terre de la NASA, dans la déclaration d’annulation de GeoCarb.

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