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La Chine envisage d’agrandir sa station spatiale Tiangong

La Chine envisage déjà d’ajouter des modules à son complexe de station spatiale Tiangong récemment achevé, selon un haut responsable de l’espace.

La Chine a récemment achevé la construction de sa station spatiale Tiangong à trois modules en forme de T et a effectué son premier transfert d’équipage , voyant les astronautes de la mission Shenzhou-14 accueillir à bord trois nouveaux astronautes de Shenzhou-15.

La prochaine phase potentielle consisterait à ajouter un nouveau module de base, Wang Xiang, commandant du système de station spatiale à l’Académie chinoise des technologies spatiales (CAST).

« Suivant notre conception actuelle, nous pouvons continuer à lancer un module d’extension pour s’arrimer à la section avant de la station spatiale, et le module d’extension peut transporter un nouveau hub pour l’amarrage avec les véhicules spatiaux suivants », a déclaré Wang à CCTV après le retour à Terre de l’équipage de Shenzhou-14 le 4 décembre.

Tianhe, le module central de la station spatiale, a été le premier élément de la station à être lancé en avril 2021. Il fournit les principaux systèmes de propulsion et de survie et les quartiers de l’équipage pour les astronautes de Tiangong et comporte un hub d’amarrage pour faciliter l’arrivée de vaisseau spatial et autres modules.

Wang a déclaré que le module supplémentaire fournirait un environnement plus grand et plus confortable pour les astronautes, tout en offrant un environnement pour de meilleures applications des charges utiles scientifiques, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du module.

Un modèle de sauvegarde ou d’ingénierie du module principal de Tianhe, y compris des hubs d’amarrage , a été vu dans les présentations CAST aux côtés du modèle de vol avant le lancement. Des modèles des modules scientifiques Tianhe et Wentian et Mengtian ont également été montrés connectés pour des tests au sol.

Wang n’a pas déclaré que le plan d’expansion de Tiangong avait été approuvé, mais a souligné que l’ajout d’un nouveau module central ouvrirait des voies pour une coopération internationale accrue à l’avenir et fournirait une base pour le prochain développement de la station spatiale.

Yang Liwei, premier astronaute chinois à atteindre l’espace et maintenant concepteur en chef adjoint du projet chinois de vols spatiaux habités, a révélé en mars de cette année lors des sessions politiques annuelles du pays à Pékin qu’un certain nombre de pays avaient soumis des demandes à la Chine pour la formation d’astronautes et des missions conjointes de vols spatiaux. . Yang a également noté la possibilité de vols touristiques vers Tiangong, tandis qu’un autre haut responsable a déclaré que la Chine explorait les possibilités commerciales .

En termes d’ambitions supplémentaires, Wang a déclaré qu’une station spatiale étendue pourrait s’avérer utile pour les efforts lunaires avec équipage du pays, notant que l’avant-poste pourrait être utilisé pour tester des engins spatiaux de nouvelle génération . 

Le plan de base original de la Chine pour Tiangong est de garder la station spatiale occupée et opérationnelle pendant au moins 10 ans. Un télescope spatial co-orbitant nommé Xuntian devrait rejoindre Tiangong en orbite au plus tôt fin 2023.

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