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Dawn Aerospace lève 20 millions de dollars pour la propulsion et les travaux sur les avions spatiaux

SAN FRANCISCO – Dawn Aerospace a levé 20 millions de dollars pour étendre sa gamme de produits de propulsion dans l’espace et pour étendre le développement des avions spatiaux.

La société néo-zélandaise Icehouse Ventures a dirigé le cycle d’investissement pour Dawn, une société de transport spatial basée en Nouvelle-Zélande, aux Pays-Bas et aux États-Unis. GD1 et Movac, des investisseurs également basés en Nouvelle-Zélande, ont soutenu le tour de table.

Le financement soutiendra les efforts de Dawn pour développer un nouvel avion spatial orbital et fournir des propulseurs pour les satellites voyageant en orbite géostationnaire et lunaire, a déclaré Stefan Powell, co-fondateur et PDG de Dawn, dans un communiqué.

Dawn a levé 21,2 millions de dollars depuis la création de la société à Christchurch en 2017. Le dernier investissement porte la valorisation de Dawn à 170 millions de dollars néo-zélandais (108,5 millions de dollars), selon le communiqué de presse du 6 décembre.

Le travail de la société a également été financé par les revenus de son activité de propulsion par satellite et des subventions d’agences gouvernementales , notamment le ministère néo-zélandais de l’innovation et de l’emploi et l’Agence spatiale européenne.

« Des milliers d’entreprises de technologie spatiale ont levé des milliards de dollars, mais très peu sont allées dans l’espace ou ont généré des revenus », a déclaré le PDG d’Icehouse Ventures, Robbie Paul, dans un communiqué. « La traction technique et commerciale de Dawn est un témoignage des fondateurs et de leur incroyable équipe. »

Dawn accorde « une importance stratégique aux revenus des clients – avec du matériel en orbite », a déclaré James Powell, co-fondateur et directeur financier de Dawn, dans un communiqué. « Dans le monde des startups spatiales, la plupart ne font rien voler sans des centaines de millions d’investissements. Avant ce cycle, Dawn avait plus d’argent provenant des ventes que du capital-risque.

En 2022, Dawn a conclu des accords d’une valeur de 22 millions de dollars. Des accords supplémentaires d’une valeur potentielle de 150 millions de dollars sont en cours de négociation avec les clients, a déclaré Powell. En conséquence, « il ne faudra pas longtemps avant que les ventes de propulsion reprennent, rapportant plus d’argent que VC », a-t-il ajouté.

Le projet le plus médiatisé de Dawn est le Dawn Mk-II Aurora, un démonstrateur d’avion spatial propulsé par fusée. Lors des tests à ce jour, Dawn a piloté des Mk-II avec des moteurs à réaction. Les essais en vol propulsés par des fusées devraient commencer au premier trimestre 2023.

Côté propulsion satellite, 33 propulseurs Dawn ont volé sur huit satellites. Douze autres satellites devraient être lancés avec des propulseurs Dawn d’ici la fin de l’année.

« Notre compréhension est qu’au moins un, voire plusieurs, clients utilisent des propulseurs Dawn à chaque fois prévu », a déclaré Catherine Moreau Hammond, responsable des ventes et du marketing de Dawn, à SpaceNews.

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