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Le tourisme médical au Mexique est en hausse, mais il peut comporter des risques

L’un des quatre Américains qui ont été kidnappés au Mexique la semaine dernière voyageait pour le tourisme médical, a déclaré un ami. Un nombre croissant de résidents américains voyagent à l’étranger pour rechercher des soins médicaux plus abordables, des soins plus rapides ou accéder à certains traitements ou procédures non approuvés ou non disponibles aux États-Unis.

Latavia « Tay » Washington McGee, 33 ans, s’est rendue au Mexique avec Shaeed Woodard, Zindell Brown et Eric Williams pour une chirurgie esthétique qui devait avoir lieu vendredi, selon un ami proche de Washington McGee qui n’a pas voulu être identifié.

Les quatre Américains ont été retrouvés mardi près de la ville frontalière de Matamoros, ont indiqué des responsables. Washington McGee et Williams ont été retrouvés vivants, et Woodard et Brown ont été retrouvés morts, a déclaré à CNN un responsable américain au courant de l’enquête. Les enquêteurs tentent toujours de reconstituer ce qui s’est passé après leur enlèvement.

Le tourisme médical amène des gens partout dans le monde, notamment au Mexique, en Inde et en Europe de l’Est. La violence contre les touristes médicaux est généralement considérée comme rare, mais les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis mettent en garde contre d’autres risques tels que la qualité des soins, le contrôle des infections et les problèmes de communication avec le personnel médical.

« C’est au quotidien, sans aucun doute. Il y a des gens qui vont tous les jours pour faire ce genre de choses », a déclaré le Dr Nolan Perez, gastro-entérologue à Brownsville, au Texas, qui se trouve de l’autre côté de la frontière avec Matamoros. « Qu’il s’agisse de visites chez un fournisseur de soins primaires ou de procédures dentaires ou de quelque chose de plus important, comme une chirurgie élective ou de perte de poids, il ne fait aucun doute que les gens le font en raison d’un faible coût et d’un accès plus facile. »

Une tendance croissante

Une étude publiée dans l’American Journal of Medicine a estimé que moins de 800 000 Américains se sont rendus dans d’autres pays pour des soins médicaux en 2007, mais en 2017, plus d’un million l’ont fait.

Des estimations plus récentes suggèrent que ces chiffres ont continué de croître.

« Les gens voyagent parce qu’il peut y avoir de longs délais d’attente, des listes d’attente ou d’autres raisons pour lesquelles ils ne peuvent pas obtenir un traitement aussi rapidement qu’ils le voudraient. Ils explorent donc leurs options en dehors des États-Unis pour voir ce qui est disponible », a déclaré Elizabeth Ziemba, présidente de Medical Tourism Training, qui offre une formation et une accréditation aux organisations internationales de voyages de santé.

De plus, « le prix est un gros problème aux États-Unis. Nous savons que le système de santé américain coûte incroyablement cher », a-t-elle ajouté. « Même pour les personnes assurées, il peut y avoir des franchises élevées ou des frais non couverts par l’assurance, de sorte que les gens chercheront en fonction du prix ce qui est disponible dans d’autres destinations. »

Selon le CDC, les procédures les plus courantes qui déclenchent des voyages de tourisme médical comprennent les soins dentaires, la chirurgie, la chirurgie esthétique, les traitements de fertilité, les greffes d’organes et de tissus et le traitement du cancer.

« Avec le Mexique et le Costa Rica, c’est très majoritairement la chirurgie dentaire et esthétique. Cependant, certains pays sont connus pour leurs spécialités. Par exemple, à Singapour, les cellules souches et l’oncologie sont énormes. En Inde, dans le sud de l’Inde et les hôpitaux Apollo de Chennai font un travail incroyable avec les chirurgies de la hanche et du genou », a déclaré Josef Woodman, fondateur de Patients Beyond Borders, une société internationale de conseil en soins de santé.

« En Europe de l’Est, beaucoup de personnes du Royaume-Uni – mais aussi des personnes des États-Unis – se rendent en Hongrie, en Croatie et en Turquie pour tout, de la chirurgie dentaire à la chirurgie esthétique légère », a-t-il déclaré.

Le Mexique est la deuxième destination la plus populaire pour le tourisme médical dans le monde, avec environ 1,4 à 3 millions de personnes entrant dans le pays pour profiter d’un traitement peu coûteux en 2020, selon Patients Beyond Borders.

Matamoros – où les responsables ont déclaré que les quatre Américains kidnappés ont été retrouvés – n’est « pas considérée comme une destination de voyage médicale principale », a déclaré Woodman, « en grande partie parce qu’il n’y a pas de centres médicaux / cliniques spécialisées accrédités au niveau international là-bas ou dans la région immédiate ».

Mexico, Cancun et Tijuana sont des destinations plus fréquentées et plus fiables dans le pays, a déclaré Woodman.

En moyenne, les Américains peuvent économiser de 40 à 60 % sur les procédures majeures les plus courantes reçues par les touristes médicaux au Mexique, selon une analyse des données du ministère de la Santé de 2020 menée par Patients Beyond Borders.

Woodman a déclaré que la violence contre les touristes médicaux était extrêmement rare, mais il a ajouté que le « magasinage des prix » – la recherche de l’emplacement le moins cher pour une procédure – est un « plan pour les ennuis », à savoir des soins médicaux de qualité inférieure.

« Il y a des complexités »

Le tourisme médical peut être dangereux, selon la destination et l’état de la personne.

«Il y a les complexités du voyage si vous avez une situation médicalement complexe. Il existe des règles d’aptitude à voler. Et vos fournisseurs de soins de santé devraient tenir compte de l’impact du voyage si vous avez des blessures ou des problèmes orthopédiques », a déclaré Ziemba.

« La qualité des soins peut être une inconnue », a-t-elle déclaré. « Il se peut que la qualité des soins ne soit pas à la hauteur des normes que vous souhaiteriez. Il y a donc un peu d’inconnu là-dedans, et la dernière chose que je dirais, c’est que si quelque chose ne va pas, que va-t-il se passer ? »

Perez a déclaré qu’il gère généralement les complications du tourisme médical dans sa pratique.

« Il y a beaucoup de mauvais résultats. Il y a beaucoup d’infections et beaucoup de procédures bâclées qui ont mal tourné, et les patients doivent revenir aux États-Unis et ensuite subir une révision de la chirurgie », a-t-il déclaré. « Alors c’est vraiment dommage. »

Pourtant, Ziemba a ajouté qu’il peut y avoir des avantages au tourisme médical, notamment que quelqu’un pourrait recevoir un service dont il a besoin plus rapidement à l’étranger que localement.

« Et le prix : si vous ne pouvez tout simplement pas vous permettre de payer les frais de soins de santé aux États-Unis, et en assumant les risques encourus, il peut être beaucoup plus logique pour vous financièrement de voyager en dehors des États-Unis », a-t-elle déclaré. a dit.

Le tourisme médical n’est pas réservé aux personnes qui voyagent à travers le monde. De nombreuses personnes vivant le long de la frontière américano-mexicaine, où l’accès aux soins de santé peut être rare, traversent le Mexique pour se faire soigner.

La vallée du Rio Grande, à l’extrême sud du Texas, est considérée comme une zone médicalement mal desservie. La région a certains des taux de comorbidités les plus élevés du pays, notamment l’obésité et le diabète, et l’un des ratios médecins-patients les plus bas.

Il y a un « besoin urgent » de professionnels de la santé le long de la frontière, a déclaré Perez.

«Il n’y a pas autant de médecins compte tenu de notre population nombreuse et croissante ici. Donc, les exigences envers les médecins et les spécialistes en soins primaires sont très élevées car nous ne sommes pas assez nombreux pour cette population », a-t-il déclaré. « C’est donc l’une des raisons pour lesquelles les gens finissent par se rendre au Mexique pour consulter des médecins, en raison d’un accès plus facile. »

Les personnes intéressées par le tourisme médical peuvent prendre certaines mesures pour minimiser leurs risques, selon le CDC.

Ceux qui envisagent de se rendre dans un autre pays pour des soins médicaux doivent consulter leur fournisseur de soins de santé ou un fournisseur de médicaments de voyage au moins quatre à six semaines avant le voyage et souscrire une assurance maladie de voyage internationale qui couvre l’évacuation médicale vers les États-Unis.

Le CDC conseille de prendre des copies de vos dossiers médicaux avec vous et de vérifier les qualifications des prestataires qui superviseront vos soins médicaux. Assurez-vous également que vous pouvez obtenir tous les soins de suivi dont vous pourriez avoir besoin.

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Israël lance le satellite espion Ofek

SÉOUL, Corée du Sud — Israël a lancé le dernier d’une série de satellites de reconnaissance Ofek le 28 mars sur la fusée Shavit du pays.

La fusée à combustible solide a décollé de la base aérienne israélienne de Palmachim sur la côte méditerranéenne à 19h10 heure de l’Est et a placé le satellite Ofek-13 en orbite. Le ministère israélien de la Défense a déclaré que le vaisseau spatial transportait une charge utile radar à synthèse d’ouverture avec des « capacités avancées ». Le ministère a déclaré que le lancement avait réussi et que l’Ofek-13 avait terminé les premiers tests après son entrée en orbite. 

Ofek-13 est le premier satellite espion lancé par Israël en près de trois ans, après l’électro-optique Ofek-16 lancé en juillet 2020. 

L’entreprise publique Israel Aerospace Industries (IAI), qui a fabriqué l’Ofek-13, a déclaré que le satellite est « le plus avancé de son genre avec des capacités d’observation radar uniques », permettant la collecte de renseignements quelle que soit la météo.

Dans une déclaration du 29 mars publiée par le bureau du Premier ministre, le ministre israélien de la Défense, Yoav Galant, a qualifié le lancement d’Ofek-13 « d’encore un autre exemple important de l’innovation révolutionnaire de l’establishment de la défense israélienne ». Il a déclaré qu’Israël « continuera à renforcer ses capacités dans toutes les dimensions face à divers défis ».

Le lancement du 28 mars était la dernière d’une série d’actions qu’Israël a prises pour renforcer sa capacité de défense spatiale dans un contexte d’escalade des tensions avec l’Iran. En janvier , l’armée de l’air israélienne a annoncé qu’elle lancerait une unité dédiée à la défense spatiale appelée Space Administration, qui sera initialement commandée par un lieutenant-colonel. L’unité « explorera les moyens pour Israël d’utiliser l’espace », selon le Jewish News Syndicate .