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Chef de l’US Space Force: L’utilisation de la technologie spatiale en Ukraine « est ce à quoi nous pouvons nous attendre à l’avenir »

La guerre en Ukraine a mis en évidence la dépendance croissante des forces militaires à l’égard des satellites et a créé des incitations à perturber l’accès des opposants aux systèmes spatiaux, a déclaré le général B. Chance Saltzman, chef des opérations spatiales de l’US Space Force. 3.

« Je pense que cette guerre moderne que nous voyons se dérouler en Ukraine n’est qu’une indication de ce à quoi nous pouvons nous attendre dans l’avenir », a déclaré Saltzman lors d’une table ronde au Reagan National Defence Forum à Simi Valley, en Californie.

Les deux principaux enseignements de Saltzman du conflit en Ukraine : la valeur de l’espace « a été prouvée » et l’espace est « clairement un domaine contesté ».

Qu’il s’agisse de communications par satellite, d’imagerie, d’alerte précoce des lancements de missiles ou de positionnement, de navigation et de synchronisation, « la capacité offerte par l’espace a tellement démontré sa valeur que les deux parties tentent de contrer ces capacités et de refuser ces avantages à l’adversaire », a-t-il dit.

Saltzman, qui a pris le commandement de la Force spatiale le 2 novembre, a déclaré que l’une des principales priorités du ministère de la Défense était de « protéger nos capacités dans l’espace ». 

La Force spatiale travaille là-dessus, a-t-il dit, mais cela prendra des années.

Les satellites que l’armée américaine a en orbite aujourd’hui sont des machines très performantes et seraient difficiles à remplacer si un ennemi en abattait un. Avant que la Chine en 2007 ne fasse la démonstration d’une arme anti-satellite, l’idée au Pentagone était de rendre les satellites aussi capables que possible de minimiser le nombre qui devait être lancé, a expliqué Saltzman. 

Après le test ASAT de la Chine , il est devenu clair que s’appuyer sur un petit nombre de satellites coûteux « n’était pas intrinsèquement résilient », a-t-il déclaré. 

« Si vous pouvez simplement retirer quelques satellites et dégrader radicalement les capacités, vous n’avez pas d’architecture résiliente », a ajouté Saltzman. Cela doit être le « point de départ d’une discussion dont nous avons besoin pour construire un nouveau type de capacités spatiales avec une résilience intégrée dès le début ».

Avec ces défis à l’esprit, la Force spatiale cherche à déployer de nouveaux types de satellites mais aussi à former des opérateurs pour l’environnement spatial contesté, a-t-il déclaré.

« Si nous pensons que nous pouvons simplement acheter le meilleur arsenal, nous n’aurons que la moitié de l’équation remplie », a déclaré Saltzman. Les autres éléments sont « la tactique, l’entraînement, l’expérience, la capacité de travailler main dans la main avec des alliés et des partenaires. Cela prend beaucoup de temps et d’énergie et un ensemble d’outils différent… Tout cela est essentiel pour transformer un arsenal en une force militaire.

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