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L’ukrainien Promin Aerospace sur la bonne voie pour les essais en vol de 2023

La start-up ukrainienne Promin Aerospace reste sur la bonne voie pour effectuer le premier test de sa technologie de lancement de petits satellites au début de l’année prochaine, malgré la guerre russo-ukrainienne en cours.

« Nous avons fait beaucoup de recherche, de développement et de fabrication au cours des 10 derniers mois et nous avons embauché deux ingénieurs en août », a déclaré Misha Rudominski, PDG et cofondateur de Promin, à SpaceNews..

Rester sur la bonne voie au milieu d’une guerre n’a pas été facile.

Le laboratoire de recherche et développement de Promin est basé à Dnipro, une ville du centre de l’Ukraine qui a été frappée par des missiles russes. Pour assurer la sécurité des employés, Promin ne publie pas l’emplacement de son laboratoire. L’entreprise s’efforce également d’éviter les pannes de courant en maintenant deux circuits électriques distincts.

« Nous ne pouvons pas vraiment quitter la ville parce que c’est là que nous embauchons. C’est là que se trouvent beaucoup de spécialistes », a déclaré Rudominski.

Dnipro est connue pour son expertise aérospatiale car elle abrite la société aérospatiale publique ukrainienne Yuzhmash et le bureau de conception de technologies spatiales Yuzhnoe.

Bien que les travaux se poursuivent, la guerre oblige Promin à réduire ses plans d’expansion.

Le 22 février, deux jours avant l’invasion russe, Rudominski a envoyé le premier lot de courriels demandant des investissements de démarrage. Lorsque la guerre a commencé, les dirigeants de Promin ont réalisé que leurs plans d’investissement devraient être mis en attente pendant qu’ils se concentraient sur la sécurité des employés, des familles et des amis, ainsi que sur le soutien aux efforts de défense et de secours humanitaires ukrainiens..

Au début d’avril, la plupart des employés travaillaient de nouveau à temps plein.

« La pire chose psychologiquement pour une personne en temps de guerre est de rester assise et de ne rien faire parce que vous vous inquiétez de la guerre », a déclaré Rudominski.

Au lieu d’augmenter son personnel comme prévu pour 2022, Promin a « doublé l’ingénierie » avec des fonds levés lors des rondes précédentes et 100 000 $ de financement non dilutif fourni par Google en août.

Au début de l’année prochaine, Promin prévoit de procéder au premier lancement d’essai d’une petite fusée. Si possible, la société tentera d’envoyer la fusée à une altitude d’environ 100 mètres en Ukraine.

« De toute évidence, il y a des questions quant à savoir si le gouvernement [ukrainien] va nous permettre de le faire », a déclaré Rudominski.

Si Promin ne reçoit pas l’autorisation de procéder au lancement en Ukraine, il est probable qu’il se produise en Écosse. Promin a un protocole d’accord pour lancer à partir d’un port spatial écossais.

« D’ici la fin de l’été 2023, nous prévoyons de faire nos lancements depuis le port spatial en Écosse », a déclaré Rudominski.

Correction : Google a accordé un financement non dilutif à Promin Aerospace en août, et non en mai comme indiqué dans une version antérieure de cet article.

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